Fièvre et grippe chez les jeunes enfants

La grippe est une infection virale du nez, de la gorge et des poumons, qui peut entraîner de graves complications chez les enfants de moins de cinq ans.

La grippe peut s’avérer particulièrement dangereuse chez les nourrissons et les enfants de deux ans ou moins. La fièvre est un symptôme courant de la grippe (même si sa présence n’est pas systématique). La fièvre est aussi un signe indiquant que le corps combat une infection et peut être un symptôme d’autres maladies infantiles. Chez les enfants de moins de cinq ans, une température de 38 ℃ (100,4 ℉) ou plus est considérée comme de la fièvre.

Si votre enfant a de la fièvre ou tout autre symptôme grippal, il est important de le faire examiner immédiatement par un médecin. Voici les symptômes à surveiller :

Symptômes de la grippe chez l’enfant

Les symptômes grippaux peuvent être difficiles à détecter chez les nourrissons car votre bébé ne peut évidemment pas vous dire comment il se sent. Parfois, il sera aussi difficile pour un enfant qui parle bien de vous expliquer ses symptômes. Vous pouvez surveiller la température de votre enfant à l’aide d’un thermomètre numérique chez vous, mais cela ne vous dispense pas de prendre immédiatement rendez-vous chez le médecin si vous observez les symptômes grippaux suivants chez un jeune enfant ou un nourrisson :

  • Fièvre (température supérieure à 38 ℃)
  • Sensation de froid
  • Frissons
  • Toux sèche
  • Mal de gorge
  • Nez qui coule ou encombré
  • Fatigue
  • Mal aux oreilles
  • Refus de boire ou difficulté à boire
  • Déshydratation (vérifiez si les couches sont humides)
  • Vomissements et/ou diarrhées dans certains cas

Symptômes grippaux graves chez l’enfant

Si votre enfant présente l’un des symptômes suivants, il est conseillé d’appeler immédiatement les services d’urgence :

  • Respiration rapide
  • Respiration difficile
  • Vomissements sévères ou persistants
  • Absence de réaction
  • Irritabilité telle qu’il est impossible de prendre l’enfant dans vos bras
  • Retour de symptômes grippaux avec de la fièvre et une toux qui se détériore

Les enfants souffrant de maladies chroniques comme des problèmes cardiaques, pulmonaires, du diabète ou de l’asthme ont un risque accru de complications.

Traitement et protection

Le meilleur moyen de protéger votre enfant contre la grippe est de le faire vacciner. L’Organisation mondiale de la santé recommande une vaccination annuelle pour les enfants de plus de six mois.

Une bonne hygiène peut aussi réduire le risque de contamination de votre enfant par le virus de la grippe. Lavez-vous régulièrement les mains avec du savon et de l’eau chaude, et utilisez un désinfectant pour les mains.

Si vous observez l’un des symptômes de la grippe chez votre nourrisson ou votre jeune enfant, rendez-vous au cabinet de votre médecin (ou à l’hôpital en cas de symptômes grippaux graves).

Votre médecin sera en mesure de vous donner des conseils spécifiques quant au traitement requis pour votre nourrisson ou votre jeune enfant. Voici toutefois quelques suggestions pour soulager votre enfant :
Assurez-vous que votre enfant est à l’aise et se repose le plus possible.
Veillez à ce que votre enfant boive suffisamment de liquides (par exemple, pour un enfant de plus de six mois, de l’eau ou de la soupe chaude en plus du lait maternel ou infantile qu’il consomme habituellement) et proposez-lui de petits repas nourrissants. Assurez-vous que les aliments ou boissons que vous donnez à votre enfant sont adaptés à son âge et surveillez tout signe d’une éventuelle réaction allergique.
Consultez votre médecin concernant les traitements possibles.

La fièvre chez l’enfant

Chez les enfants de moins de cinq ans, une température de 38 ℃ (100,4 ℉) ou plus est considérée comme de la fièvre. La fièvre est très courante chez les enfants. Cependant, il demeure important de consulter votre médecin pour en déterminer la cause.

Les signes de fièvre incluent les symptômes suivants :

  • Sensation de chaud
  • Sueurs
  • Joues rouges

Vous pouvez prendre la température de votre enfant vous-même à l’aide d’un thermomètre numérique. Le NHS (National Health Service, système de santé publique du Royaume-Uni) recommande de prendre la température sous l’aisselle.

Traitement de la fièvre

Si votre enfant a de la fièvre, mais que votre médecin a écarté la grippe et tout autre problème grave, il n’y a pas lieu de vous inquiéter. Soulagez votre enfant en procédant comme suit :

  • Assurez-vous qu’il boit assez de liquides.
  • Suivez les conseils de votre médecin concernant le traitement/les médicaments à prendre.

Souvent confondue avec des pathologies bénignes comme la toux ou le rhume, la grippe peut être très dangereuse chez les nourrissons et les jeunes enfants. Assurez-vous de consulter un médecin dès que possible en cas de fièvre et de tout autre symptôme grippal, et n’oubliez pas de faire vacciner votre enfant chaque année avant la saison de la grippe.